从状告 Niantic 到 Pokémon GO 来不来台湾,一探专利撰写的重要

从状告 Niantic 到 Pokémon GO 来不来台湾,一探专利撰写的重要

近日《Pokémon GO》游戏大红,但在台湾的玩家却迟迟盼不到在台湾开台,而最近网传一则新闻却指出游戏登台受阻仍因专利侵权所造成,由于游戏开发商 Niantic 并未有公开的说法,因此真相尚未得知,不过却也让我们有机会就此讨论一下游戏,或是说科技专利的相关问题。

根据《真实世界之网路游戏 ONLINE GAME IN REAL WORLD》专利所有人王信表示,本身就是曾是游戏开发者,也有游戏製作的经验,一开始是于 2006 年有了这个游戏模式的想法,并申请了相关专利,由于当年新创环境不成熟,在资金募得不易下,相关游戏的开发延宕了下来,直到近两年时在朋友介绍下玩了由 Niantic 所开发的《Ingress》(Pokémon GO 也是沿用其技术与图资),才发现自己的专利似乎被侵害了。

「这完全就是侵害专利《真实世界之网路游戏》嘛!」本身担任专利律师的王信,马上将 Niantic Ingress 一状告进台北智财法院,随即与 Niantic 的全球律师团队 Fenwick & West LLP 展开赔偿谈判。(Fenwick & West LLP 同时也是 Google 採用的律师团队),目前整个诉讼尚在台北智财法院第一审。

由于《Ingress》仍在架上也仍可以进行游戏,透过网路查询《Pokémon GO》的台湾伺服器虽然未开放,但也已架上线上进行相关测试,专利审理旷日费时并不可能于短时间内解决下,推测 Niantic 的商业拓展似乎不可能因为一个不知可时出炉的判决而停下来,《Pokémon GO》因这个专利而停止在台湾业务拓展的成份恐怕不高。

从状告 Niantic 到 Pokémon GO 来不来台湾,一探专利撰写的重要 《Pokemon GO》的台湾伺服器其实有挂上。

持平来说,王信这个专利概念在 2006 年当时的确是非常先进的想法,想想在当年智慧型手机初萌芽,在 2007 年 iPhone 发表上市前,大众多用一般型的手机,只有少数科技圈才会使用的到使用 Windows CE 或 Symbian 为系统的智慧型手机下,能发展出这样前卫的概念殊属不易。

不过在了解过相关专的内容后许多人发现,此专利似乎在许多的问题,由于内容不明确且範围过大,可能只要是使用了伺服器加 GPS 定位与智慧型手机来进行游戏就涵盖在他的专利範围内,因此除《Ingress》与《Pokemon GO》外,台湾开发的《怪兽社区》、《迷雾世界》等游戏可能也一併侵害了他的专利。

从状告 Niantic 到 Pokémon GO 来不来台湾,一探专利撰写的重要 台湾开发的《迷雾世界》(Fog of World)也运用到 GPS 定位、手机来进行游戏。专利也是竞力的一环

廖和信进一步表示,任何稍有专利专业者,都可知此专利在诉讼上几乎必输无疑,不但无法主张其权利,也几乎一定被撤销,其原因就是品质真的不好的原因,他表示这件事情显现出了两个重点,其一,如果我们有个好发明,譬如 Pokémon GO 游戏的想法,台湾有无团队有能力将这个新游戏想法发扬光大?其二,如果我们有个好发明,我们是否能找对人将专利写好。

在第一点上,台湾的确有能力开发出类似的游戏,以《怪兽社区》来说玩法类似,且远远比《Pokémon GO》更早推出,但《Pokémon GO》有着任天堂二十年的神奇宝贝的商标着作,在同一类型的游戏上恐怕除了迪士尼外很难有人可以与之匹敌,可见台湾人的创新能力并不差,但在其他方面,如行销拓展(《Pokémon GO》爆红前《怪兽社区》几乎无人知晓)等要点上的确有要加强的地方。

至于第二点,用来保护发明与新的概念想法,一个不完善专利申请书可能会导致专利充满漏洞、甚至失效,如同廖和信指出的,台湾要有竞争力,第一点一定要做好,第二点若能做好那竞争能力就更强大了。

从状告 Niantic 到 Pokémon GO 来不来台湾,一探专利撰写的重要《怪兽社区》与《Pokémon GO》玩法类似,但更出现于市场中。

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